Bookreview-To Kill a Mockingbird by Harper Lee

Me leí el libro en inglés así que pensé hacer la reseña en inglés también. Si preferís que haga reseñas en el blog en español, solo tenéis que decírmelo. Aunque os recomiendo que, si podéis, os leáis el libro en inglés por todos los matices del lenguaje que se pierden en la traducción: el acento de los personajes y las formas coloquiales e incorrectas de hablar.

~~I read the book in English, so I thought about doing the review in English as well. If you prefer me doing reviews in Spanish, just let me know.

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my pic, please if you take it give credit!

Several days ago I finished reading To Kill a Mockingbird by Harper Lee, and I loved it. It’s one of those books with a perfect ending, even though there are a few things left unexplained, but as there’s a second book – Go set a watchman, released last year – it’s okay. I can’t wait to read the second one, and I hope there’s a clearer view on what happened in To Kill a Mockingbird.

So, the adventure began. To be honest, I thought that, the book being a classic, I would take my time to read it and not be really interested in it. Oh, how wrong I was. I remember being only 10 pages into the book and I already felt so hooked to it! The tone of the book is honest above all, the narrator is Scout, a girl. The book starts when she is 7 and finishes when she is 9, I believe. Due to the narrator, the facts and action are presented in a simple way, in the way a child understands what happens in the world. But this same way of understanding leaves out a lot of explanations and details that provide the story with a thick layer of mystery.

The story takes place in Maycomb, Alabama, during the 1940s. The themes in the book are racism, classism, honesty, silence/absence and honour.

There are two big events or facts in the book that lead the action forward. One is the constant presence of Boo Radley in the children’s minds, and the other one is Atticus’ case. Without giving any spoilers, Atticus is Scout and Jem’s dad, who is a lawyer. He’s an old man that comes across as different from most of Maycomb population. He is more open and a really kind person. During the whole novel the sense of difference between the family and the neighbours is a constant. Atticus has different views and a different morality from the rest and that makes him bring up his children to see things as he sees them.

It’s not an easy read in terms of what happens in the book, it deals with important issues such as rape and guilt, but they are very well portrayed. I will talk at the end of the post about what I didn’t like – just tiny details.

The writing is very realistic and quite unique. It accurately reflects the way the characters talk, using many contractions – such as ‘em or ‘tis – and also non standard expressions or words like yessir or yessum. This is the main reason why I recommend reading it in English if you can. The vocabulary is quite hard, though, but I think that you can guess most of it.

Moving onto the characters, I can’t choose who would be my favourite. I love Scout, because after all thanks to her voice we know what happens in the story, and our point of view is crearly biased. But one of the characters that specially stands out is Jem. Even though Scout doesn’t praise him, Jem brought my attention. He has really strong moral values for his age, when the book finishes he is 13 years old, so he is 3-4 years older than Scout, and that matters. Atticus and Dill are lovely above all. The figure of Dill is quite interesting because of the stories he is always telling, many times utterly fake, even about his own life. Last but not least, one of my favourite characters is Boo Radley. He just being how he is. You will understand me if you have read the book.

Finally, the quotes. There are a lot of amazing quotes in there that can still teach a lot, and that is quite sad. More than 50 years ago (the book was published in 1960), the author wanted to expose a reality in order to change it. Now, there’s still a lot to change. Racism shouldn’t be a thing anymore. I hope that, day by day, we can educate ourselves to not discriminate against anyone.

Cry about the simple hell people give other people – without even thinking. Cry about the hell white people give colored folks, without even stopping to think that they’re people, too. – Mr. Raymond.

There are just some kind of men who – who’re so busy worrying about the next world they’ve never learned to live in this one, and you can look down the street and see the results. – Atticus.

He told me havin’ a gun around’s an invitation to somebody to shoot you. – Scout.

If there’s just one kind of folks, why can’t they get along with each other? If they’re all alike, why do they go out of their way to despise each other? – Jem.

I hope that you give a chance to this marvellous book! If you already read it, what did you think about it?

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Now: spoilers.

If you don’t want to know about the mysteries in the book, DON’T READ THIS. Okay:  What I did NOT like at all, was that the case used in order to show the racism was a fake rape. Feminism is struggling a lot with this issue because there are very very FEW fake rape reports, and still people think a lot of real rapes are fake. Things like this, in such an important book, don’t help at all.

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El mercader de Venecia – obra de teatro

El pasado 8 de mayo fui a ver al Teatro Principal de mi ciudad “El mercader de Venecia”, una adaptación de la obra de Shakespeare. (Sí, últimamente voy bastante al teatro, y también tengo bastantes posts atrasados). Nunca he leído esa obra, ni tampoco la he visto interpretada, aunque sí que sabía de qué trataba, pues en el instituto nos hicieron leer para clase de inglés un libro adaptado.

La puesta en escena fue bastante buena, pero más que a vestuario, me refiero a los distintos elementos que utilizaban para representar y diferenciar las escenas. Durante toda la obra, el elemento que unía las diferentes ciudades e historias era una estructura, aparentemente de madera, algo elevada del suelo y de forma rectangular. Ocupaba gran parte del escenario de forma longitudinal, y los personajes interactuaban con el objeto constantemente: se subían a ella, se sentaban en ella, simulaban que era uno de los muchos muelles de Venecia, etc. Al final de la obra me sorprendió bastante que todos los personajes se pusieran a empujar esa estructura para girarla y acabar exactamente igual que estaba. Aquello me pareció algo simbólico, por ejemplo podría significar el paso del tiempo (al asemejarse a la vuelta que dan las agujas del reloj).

Una aportación original fue, que además de desarrollar la obra siguiendo la idea de Shakespeare, introdujeron un personaje que no aparecía antes: el conde aragonés. Fue muy gracioso ver actuar a ese individuo hecho de tópicos y acento cerrado. Desconozco si adaptan ese personaje a la región en la que actúan, pero si es así, supone un avance y mucho más trabajo con respecto a interpretar la obra exactamente igual ciudad tras ciudad.

En cuanto a los personajes, me gustó sobre todo la actuación de Porcia y su doncella, junto con Shylock y Bassanio. Estos personajes en concreto me parecieron muy reales y bien definidos.

En general, la obra me gustó bastante, y aunque ya conocía a grandes rasgos la historia, me gustó volver a recordarla, de la mano del director Eduardo Vasco.

5 seconds of summer – concierto de 5SOS en Madrid

Hace ya más de un mes y todavía no puedo encontrar las palabras, adecuadas o no, para expresar lo que para mí significó el 6 de mayo. Ese día tuve la oportunidad de ver a una de mis bandas favoritas en concierto – 5 seconds of summer, también conocidos como 5SOS. El concierto tuvo lugar en Madrid y formaba parte del ROWYSO Tour – Rock Out With Your Socks Out – como única fecha en España.

Fue mi primer concierto fuera de la ciudad donde vivo y, por decirlo de alguna manera, también fue mi primer concierto “importante”, y con eso me refiero a la cantidad de personas que podían asistir a él, ya que el Barclay Center es un estadio bastante grande. Todo lo que significaba ese concierto, comprar las entradas, la espera, la cuenta atrás y los nervios, todo parecía lejano e irreal, como si fuera demasiado bonito para ser de verdad. Durante todo el día estuve nerviosa y emocionada al mismo tiempo, sin llegar a creerme que, después de tanto tiempo, solo en unas horas iba a estar allí.20150506_202521

Hacer cola junto a mi amiga, conocer a dos de mis ifs, y finalmente, entrar al estadio. Me sorprendió lo enorme que era, y al mismo tiempo, lo cerca que estábamos del escenario. En realidad, no estábamos para nada cerca del escenario, estábamos en grada central, pero para mí aquello era mucho más de lo que había podido esperar. En poco tiempo comenzaron a tocar los teloneros – Hey Violet – con las consiguientes menciones a 5sos y los gritos de emoción de los presentes. Hubo una pausa en la que pusieron música y poco a poco fui creyéndome que estaba ahí, ahí mismo, esperando lo inesperado, ver a uno de mis grupos favoritos. En el intermedio entre Hey Violet y 5sos pusieron una canción de McFly, y la emoción aumentó un poquito más.

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La cuenta atrás comenzó y con ello una placentera agonía por verlos salir al escenario por fin. Y salieron. Y estaban allí, a unos cuantos metros de mí, más cerca de cientos de metros que de pocos metros, pero allí al fin y al cabo. No me podía creer que los estaba viendo con mis propios ojos, sin necesidad de una pantalla como intermediario (aunque las había, y para qué mentir, eran muy útiles).

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Tocaron todas y cada una de las canciones del setlist, y además tocaron Pizza, aunque Ash no bajó a cantar por problemas de la estructura del escenario (una pena). Fueron un poco gamberretes y se largaron del escenario cuando todavía faltaban una o dos canciones por tocar, despidiéndose con prisa, dejándonos a todos con cara de idiotas. Sin embargo, las luces seguían apagadas, lo que acrecentaba nuestra confusión. Finalmente, poco a poco, todo el estadio comenzó a corear “5sos” y al fin, salieron otra vez.

Bailé, salté y canté como una loca, todavía no sé cómo al día siguiente no amanecí afónica y zombie perdida. Cuando salimos del estadio la realidad me cayó como una losa, se había acabado. Un día entero que llegaba a su fin, y parecía que no hubieran pasado ni apenas quince minutos. Estar allí fue como si estuviera en el lugar en el que debía estar, como si de alguna forma durante dos horas todo encajara. Escuchar durante más de año y medio a 5sos, viéndoles sacar canciones nuevas, videoclips, su primer álbum… y de repente, ahí estaban, en el mismo recinto que yo, respirando el mismo aire, tratando de hablar unas cuántas palabras del mismo idioma. Dejar entrar a cuatro personas en tu día a día con sus letras, sus ritmos y sus tonterías, como si fueran algo sacado de otra galaxia, y de repente, tenerlo allí. Casi al alcance de la mano.

No hay que decir que esa noche casi no pude dormir, toda la emoción y la experiencia que no se puede describir de otra forma más que diciendo que fue perfecto. De principio a fin, fue muchísimo más de lo que esperaba. Fue espectacular. Y supe que, si volvían a España, iba a hacer todo lo posible por estar allí de nuevo.

Ahora, después de más de un mes, los recuerdos y las imágenes comienzan a parecerme soñadas, pero entonces miro la pulsera que descansa en mi muñeca, que siempre va conmigo, y me doy cuenta de que fue real. Estuve allí, y esa experiencia jamás me va a abandonar.

Solo puedo decir gracias. Gracias por ese momento, gracias por esa noche, gracias por todo.

 

“Burn Baby, Burn Baby” by Kevin Craig

It’s been a long time since I don’t post anything here, but I’ll try my best to update the blog more often from now on.

Today’s review is Burn Baby, Burn Baby, by Kevin Craig.

Can we just take a moment to appreciate this amazingly beautiful cover? It really attracted my attention.

I read this book thanks to NetGalley, so don’t be afraid to check the website out!

This book was intense and original, it really got me hooked and one night I even lost sleep to read it – it is really worth the read.

It mixes perfectly romance with movie stuff, bullying and several other subjects such as Shakespeare!
I highly recommend it, it’s a fun read even if there’s some deep troubles – I guess just like life is.
I totally understood the point of view of the main character – Francis – who is quite interesting.

I laughed, sighed and suffered reading this book, all at once. Definitely, it’s a moving story.

Since my first language is spanish, I had a bit of a hard time reading this book, specially because there’s a lot of slang vocabulary and casual expressions which I’m not used to. But eventually, it made me realise how interesting english language can be, it also made me learn a lot more! So don’t be afraid to read it if you’re not good at english, it’s not that difficult and it’s so worth the read.

PS: plus, the author answered me on twitter, he’s such a nice person! 🙂

La teoría del todo – Reseña de la película

“La teoría del todo”. ¿Cómo empezar una reseña de semejante película? Ganadora de un Óscar al mejor actor y de un Globo de Oro al mejor actor y mejor banda sonora, esta película se ha convertido en una de los largometrajes imprescindibles este año.

En el papel de Stephen Hawking, Eddie Redmayne encarna de forma espectacular al aclamado físico. Felicity Jones tampoco se queda corta, y aunque la primera mujer de Stephen Hawking no sea tan famosa como lo es él, sin duda alguna Jane era tan real que en algunas escenas de la película me he asombrado por la sinceridad de la actuación, logrando escenas entre ambos personajes principales en las que creía estar viendo a los mismos señores Hawking, en lugar de a dos actores.

La película empieza en 1963, año en que Stephen se encuentra en Cambridge para comenzar su doctorado en Física. Allí conoce a Jane, una curiosa estudiante de Filología francesa y española. Me ha gustado especialmente el contraste entre las mentalidades de los dos, una científica y una artística, como lo racional y lo emocional se entremezclan, dando lugar a una combinación perfecta. Algunas personas creen que solo van a encontrar la comprensión que necesitan entre la gente con sus mismas aspiraciones y gustos, sin embargo, con ello se pierden la posibilidad de ver el mundo desde otra perspectiva diferente.

El papel de la Física es muy importante a lo largo de la película, ya que marca la trayectoria profesional de el que no tardaría en ser Doctor, el señor Hawking. Me ha gustado mucho el enfoque que se le da al tema, como una forma de entender el universo, de buscar respuestas. Una forma de estar vivo, al fin y al cabo. Aunque no se entra en muchos detalles en sus teorías acerca de los agujeros negros y el principio del tiempo, es bastante importante el hecho de cómo surgen las ideas, cómo un hecho simple y cotidiano da paso a una reflexión profunda acerca del universo y su definición.

Uno de los temas fundamentales que se ven a lo largo de la película es la superación. La fe, ya sea religiosa, o en algo tan sencillo como la vida, nos puede dar la fuerza para seguir adelante, no importa la situación en la que nos encontremos. Los diagnósticos médicos pueden o no corresponderse con la realidad, y permitir que eso nos afecte no es siempre la mejor forma de actuar. A veces hay que arriesgarse, apostar por el tiempo que te queda sin pensar en el futuro, pero sí pensando en la oportunidad que tienes en el presente.

Jane Hawking luchó por su vida, luchó por sacar adelante a tres hijos, por cuidar de Stephen. Me ha sorprendido bastante la figura de esta mujer, ya que muchas otras en su misma situación habrían puesto pies en polvorosa, pero ella decidió quedarse y aprovechar lo poco que la vida le ofrecía, que al final resultó ser mucho. Pero eso no se ve en el proceso, solo se ve al final. Final de una película que merece muchísimo la pena. No solo por la historia real que hay detrás de ella, sino también por conocer un poco más ese mundo que ha cautivado a tantas personas y que es motivo de tantas preguntas: el universo.

“Corazón de mariposa”, de Andrea Tomé

Lo que más me ha sorprendido del libro es sin duda alguna el estilo narrativo de la autora, utilizando metáforas y comparaciones líricas; rompiendo con el párrafo narrativo con frases desmigajadas con cada palabra en un nuevo párrafo; y sobre todo, mostrando con gran sinceridad los pensamientos de la protagonista.

Pese a que Victoria no es uno de mis personajes principales favoritos, me gusta mucho que la autora haya escrito el libro tal y como es, mostrándonos a ese personaje, y con él, el mundo de los transtornos alimenticios desde dentro. Me ha gustado especialmente el hecho de tratar la anorexia como una enfermedad mental, ya que eso es lo que es, no un estúpido capricho del que te puedes deshacer si te cansas.

La historia es dura, mezclándose la anorexia y las autolesiones, el dolor y el sufrimiento y las ganas de escapar. Es una trama muy real y para nada azucarada, que nos muestra que en numerosas ocasiones no sabemos nada de cómo se sienten las personas que tenemos alrededor.

Me ha gustado bastante el chico de esta historia – porque, cómo no, hay un chico – y eso se debe a que físicamente no se parece a ningún otro personaje masculino que haya leído. Él tiene piercings y tatuajes, pero no es el chico malo. Esto le da un tono fresco y una imagen mucho más vívida, contribuyendo a demostrarnos que no podemos dejarnos llevar por las etiquetas y las primeras impresiones.

La música es otro aspecto muy presente en el libro que me ha encantado. Ya tengo una nota en el móvil con todas las canciones y grupos que no conocía para escucharlos en cuanto pueda. El haber incluido canciones y grupos – tanto actuales como no tan modernos – le da un mejor contexto a la historia, como si de verdad las escenas se desarrollaran, porque así es como ocurren en la vida real, con una banda sonora, afortunada o no, en muchas ocasiones.

En resumen, es una historia sincera, real y actual, escrita delicadamente. Muy recomendable.

“Nashville Part One: Ready to Reach”, by Inglath Cooper

Another review of an english-written book! If you wanna give it a try, go to NetGalley for more information.

I devoured this book in just two days! I usually take my time to read a book but this one got me really hooked on.
I really liked the fact that music is a big part of the book, though in this first part of the series we get to see a little of the music industry. There’s even some original lyrics in the book, which is pretty inspirational.

I liked the fact that we only have three main characters, this makes it easier to focus on the story and move along with it.
The first pages of the book where a bit too innocent – or “lucky” – for me (Cece is really lucky, in the real world there are billions of worse things that are more likely to happen), but soon enough it all becomes pretty believable.

The characters are likeable and not quite predictable, and that’s bonus points.

Easy and fun read, over all. Music lovers will enjoy it.

I can’t wait to read the next book in the series!